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El asteroide Apofis es objeto de un original concurso
17.12.06


Las agencias espaciales ESA y NASA, la Sociedad Planetaria y otros organismos científicos no creen que el asteroide Apofis--con un radio de aproximadamente 400 metros--constituya un riesgo para la vida del planeta. Los cálculos actuales indican que pasará a unos 30.000 kilómetros de la Tierra el próximo 13 de abril de 2029.

Aunque su trayectoria es objeto de constante estudio desde hace años, cuando el asteroide se aproxima, los científicos observan una cierta perturbación en las fuerzas gravitacionales que desvían su trayectoria.

Esas fuerzas, desconocidas hasta la fecha, es el motivo de que hayan puesto en marcha una interesante iniciativa: recompensar con casi 40.000 euros al mejor programa informático que sirva para rastrear ese y otros objetos celestes cuyas trayectorias pasen cerca del planeta azul. Los responsables del proyecto afirman que el certamen puede servir para estimular la imaginación e innovación de la comunidad científica con el objetivo de encontrar esas perturbaciones gravitacionales y aplicar cómo influyen en la trayectoria de Apofis antes de que vuelva a pasar cerca de la Tierra en 2036 y 2069.

Todas estas circunstancias hacen de Apofis siga apareciendo clasificado como 4 en la Escala de Turín (que va de 0 a 10) y 1,10 en la de Palermo (de -2 a +2), dos métodos de clasificación del peligro de impacto asociado a los objetos de tipo NEO (Near Earth Objects, objetos cercanos a la Tierra) como por ejemplo asteroides y cometas. Estos valores son los más altos que ningún asteroide haya conseguido jamás. [Vía]

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