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NEOP vigila los meteoritos que se acercan a la Tierra
3.3.06


NEOP es la sigla del Near Earth Objects Program de la NASA, una web más de las muchas que tiene la agencia norteaméricana. En Amalgama de Letras se han citado ya a EarthObservatory y Cienci@NASA. NEOP es un programa de vigilancia de los asteroides que surcan el espacio cuyas órbitas pueden pasar cerca de la Tierra y suponer un riesgo de colisión. Actualmente mantiene la clasificación de los 99 meteoritos con mayor riesgo para el planeta, cada uno con su propia página, con detalle de su tamaño, número posible de impactos que ocasionaría, la probabilidad de colisión y otros datos técnicos.

¿Porqué detallar 99 meteoritos y no 100? Porque el objeto con mayores probabilidades de impactar ha sido eliminado de la lista al ser su impacto algo que se aproxima mucho a la certeza. El asteroide 1950DA lleva ya siendo motivo de un seguimiento exhaustivo por parte de la comunidad cientifica durante los últimos 56 años. Con 1,1 kilometros de diametro, su probabilidad de colisionar con la Tierra es muy exacta y alta en relación con la que presentan otros cuerpos celestes: 0,33%. El choque, de producirse, sería el 16 de marzo de 2880 en el Atlántico, a 580 kilómetros de las costas americanas y los daños que ocasionaría sólo podrán anticiparse cuando su masa sea conocida. Sin embargo, la Universidad de Santacruz está barajando el escenario de un tsunami con olas de 12 metros en las costas americanas y de 1,5 metros en las europeas, ocho horas después.

El primer puesto de la lista de 99 amenazas es ocupado por el objeto 2004VD17, con un diametro de 580 metros, una masa de 27 millones de toneladas y una probabilidad de impactar del 0,063%. Sin embargo, ya tiene fecha de llegada estimada: el 4 de abril de 2102.

Habrá que estar atento al cielo.

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